Nabi Yahya (AS) Mempersiapkan Jalan

Surat Al-An’am (Surat 6– Binatang Ternak) memberi tahu kita bahwa kita perlu ‘bertobat’. Dikatakan

Dan apabila orang-orang yang beriman kepada ayat-ayat Kami datang kepadamu, maka katakanlah, “Salamun ‘alaikum (selamat sejahtera untuk kamu).” Tuhanmu telah menetapkan sifat kasih sayang pada diri-Nya, (yaitu) barang-siapa berbuat kejahatan di antara kamu karena kebodohan, kemudian dia bertobat setelah itu dan memperbaiki diri, maka Dia Maha Pengampun, Maha Penyayang

Surat Al-An’am6:54

Apa itu pertobatan? Beberapa ayat dalam Surat Hud (Surat 11) memberi tahu kita

“(Dan untuk berkhotbah demikian),‘ Carilah kamu pengampunan Tuhanmu, dan berbalik kepada-Nya dalam pertobatan; agar Dia dapat memberi Anda kenikmatan, baik (dan benar), untuk suatu jangka waktu yang ditentukan, dan melimpahkan rahmat-Nya yang melimpah kepada semua orang yang berlimpah dalam jasa! Tetapi jika kamu berbalik, maka aku kuatir kamu akan mendapat hukuman pada hari yang hebat:

QS. Hud 11: 3

Dan (Hud berkata), “Wahai kaumku! Mohonlah ampunan kepada Tuhanmu lalu bertobatlah kepada-Nya, niscaya Dia menurunkan hujan yang sangat deras, Dia akan menambahkan kekuatan di atas kekuatanmu, dan janganlah kamu berpaling menjadi orang yang berdosa.”

Surat Hud11:52

dan kepada kaum Tsamud (Kami utus) saudara mereka, Shalih. Dia berkata, “Wahai kaumku! Sembahlah Allah, tidak ada tuhan bagimu selain Dia. Dia telah menciptakanmu dari bumi (tanah) dan menjadikanmu pemakmurnya, karena itu mohonlah ampunan kepada-Nya, kemudian bertobatlah kepada-Nya. Sesungguhnya Tuhanku sangat dekat (rahmat-Nya) dan memperkenankan (doa hamba-Nya).” 

Surat Hud11:61

Dan mohonlah ampunan kepada Tuhanmu, kemudian bertobatlah kepada-Nya. Sungguh, Tuhanku Maha Penyayang, Maha Pengasih.” 

Surat Hud11:90

Pertobatan adalah ‘berpaling kepada’ Allah dalam pengakuan. Nabi Yahya (AS) banyak bicara tentang pertobatan dalam Injil yang kita lihat di sini.

Kita lihat bahwa Zabur diselesaikan oleh Nabi Maleakhi (AS) yang bernubuat bahwa seseorang akan datang untuk ‘mempersiapkan jalan’ (Maleakhi 3: 1). Kita kemudian lihat bagaimana Injil dibuka dengan pengumuman oleh Jibril tentang kelahiran nabi Yahya (AS) dan Masih (dan ia dari seorang perawan).

Nabi Yahya (AS) – dalam semangat dan kekuatan nabi Elia

Injil kemudian mencatat bahwa setelah kelahirannya Yahya (juga dikenal sebagai Yohanes Pembaptis – AS):


Adapun anak itu bertambah besar dan makin kuat rohnya. Dan ia tinggal di padang gurun sampai kepada hari ia harus menampakkan diri kepada Israel

Lukas1:80

Sementara dia hidup dalam kesendirian di padang belantara Injil mencatat bahwa:


Yohanes memakai jubah bulu unta dan ikat pinggang kulit, dan makanannya belalang dan madu hutan

Matius3:4

Semangat Yahya yang kuat (AS) menuntunnya untuk berpakaian dengan cara yang kasar dan memakan makanan liar dari hutan belantara. Tapi ini bukan hanya karena semangatnya – itu juga pertanda penting. Kita lihat pada penutupan Zabur bahwa Sang Penyiap yang dijanjikan datang akan datang dalam ‘roh Elia’. Elia adalah seorang nabi di awal Zabur yang juga pernah hidup dan makan di padang belantara dan berpakaian dengan sebuah:

pakaian dari rambut dan memiliki sabuk kulit di pinggangnya.”

2 Raja 1: 8

Jadi ketika Yahha (AS) hidup dan berpakaian dengan cara yang dia lakukan, itu untuk menunjukkan bahwa dia adalah Sang Penyiap yang akan datang yang telah dinubuatkan untuk datang dalam Roh Elia. Pakaiannya, dan kehidupannya dan makan di hutan belantara adalah tanda-tanda untuk menunjukkan bahwa ia datang dalam rencana yang dinubuatkan oleh Allah.

Injil – ditempatkan dengan kuat dalam sejarah

Kemudian Injil memberi tahu kita bahwa:

Dalam tahun kelima belas dari pemerintahan Kaisar Tiberius, ketika Pontius Pilatus menjadi wali negeri Yudea, dan Herodes raja wilayah Galilea, Filipus, saudaranya, raja wilayah Iturea dan Trakhonitis, dan Lisanias raja wilayah Abilene,
pada waktu Hanas dan Kayafas menjadi Imam Besar, datanglah firman Allah kepada Yohanes, anak Zakharia, di padang gurun.

Lukas3:1-2

Pernyataan ini memulai pelayanan kenabian Yahya (AS) dan ini sangat penting karena menandai dimulainya pelayanannya dengan menempatkannya di sebelah banyak penguasa terkenal dalam sejarah. Perhatikan referensi yang luas ini kepada para penguasa saat itu. Ini memungkinkan kita secara historis memeriksa banyak keakuratan kisah-kisah dalam Injil. Jika anda melakukannya, anda akan menemukan bahwa Kaisar Tiberius, Pontius Pilatus, Herodes, Philip, Lysanias, Hanas dan Kayafas adalah semua orang yang dikenal dari sejarawan Romawi dan Yahudi sekuler. Bahkan gelar yang berbeda yang diberikan kepada penguasa yang berbeda (mis. ‘Gubernur’ untuk Pontius Pilate, ‘Penguasa Wilayah’ untuk Herodes, dll.) telah diverifikasi secara historis benar dan akurat. Hal ini memungkinkan kita untuk membuat penilaian bahwa dari sudut pandang sejarah murni ini direkam dengan andal.

Kaisar Tiberius naik tahta Kekaisaran Romawi pada 14 M. Jadi ini adalah tahun ke 15 pemerintahannya berarti bahwa Yahya menerima pesan mulai tahun 29 Masehi.

Pesan Yahya – Bertobat dan Mengaku

Jadi apa pesannya? Seperti gaya hidupnya, pesannya sederhana, tetapi langsung dan kuat. Injil mengatakan bahwa:

 Pada waktu itu tampillah Yohanes Pembaptis di padang gurun Yudea dan memberitakan:”Bertobatlah, sebab Kerajaan Sorga sudah dekat!”

Matius3:1-2

Jadi bagian dari pesannya adalah pernyataan dari sebuah fakta – bahwa Kerajaan Surga “dekat”. Kita telah lihat bagaimana para nabi Zabur telah lama sebelumnya menubuatkan kedatanganKerajaan Allah‘. Yahya (AS) mengatakan bahwa itu sudah dekat.

Tetapi orang-orang tidak akan siap untuk Kerajaan kecuali mereka ‘bertobat’. Bahkan, jika mereka tidak ‘bertobat’ mereka akan merindukan Kerajaan ini. Bertobat berarti “mengubah pikiran Anda; mempertimbangkan kembali; atau, untuk berpikir secara berbeda. ”Tetapi tentang apa yang mereka pikirkan secara berbeda? Dengan melihat dua tanggapan orang-orang terhadap pesan Yahya (AS) kita dapat ketahui apa yang dia perintahkan agar mereka bertobat. Injil mencatat bahwa orang-orang menanggapi pesannya dengan:


Lalu sambil mengaku dosanya mereka dibaptis oleh Yohanes di sungai Yordan.

Matius3:6

Anda mungkin ingat dalam Kitab untuk Tanda Adam, bagaimana setelah mereka memakan buah terlarang, Adam dan Hawa:

‘Bersembunyi dari TUHAN, Allah, di antara pohon-pohon di taman.

Kejadian 3: 8

Sejak itu, kecenderungan untuk menyembunyikan dosa-dosa kita dan berpura-pura bahwa kita belum melakukannya adalah sangat wajar bagi kita. Mengaku dan bertobat dari dosa-dosa kita hampir mustahil untuk kita lakukan. Kita lihat di Tanda Putra Perawan bahwa para nabi seperti Dawud (AS) dan Muhammad (SAW) telah mengakui dosa-dosa mereka. Ini sangat sulit untuk kita lakukan karena membuat kita merasa bersalah dan malu – kita lebih suka melakukan hal lain selain ini. Tetapi inilah yang diberitakan Yahya (AS) bahwa orang-orang perlu lakukan untuk mempersiapkan diri bagi Kerajaan Tuhan yang akan datang.

Peringatan untuk para pemimpin agama yang tidak mau bertobat

Dan beberapa memang melakukan ini, tetapi tidak semua dengan jujur mengakui dan mengakui dosa-dosa mereka. Injil mengatakan bahwa:

Tetapi waktu ia melihat banyak orang Farisi dan orang Saduki datang untuk dibaptis, berkatalah ia kepada mereka: “Hai kamu keturunan ular beludak. Siapakah yang mengatakan kepada kamu, bahwa kamu dapat melarikan diri dari murka yang akan datang?
Jadi hasilkanlah buah yang sesuai dengan pertobatan.
Dan janganlah mengira, bahwa kamu dapat berkata dalam hatimu: Abraham adalah bapa kami! Karena aku berkata kepadamu: Allah dapat menjadikan anak-anak bagi Abraham dari batu-batu ini!
Kapak sudah tersedia pada akar pohon dan setiap pohon yang tidak menghasilkan buah yang baik, pasti ditebang dan dibuang ke dalam

Matius 3: 7-10

Orang-orang Farisi dan Saduki adalah guru-guru dari Hukum Musa. Mereka adalah yang paling religius dan bekerja keras menjaga semua ketaatan (doa, puasa, pengorbanan dll) yang diperintahkan oleh Hukum. Semua orang berpikir bahwa para pemimpin ini, dengan semua pembelajaran dan upaya keagamaan mereka adalah orang-orang yang pasti direstui oleh Allah. Tetapi nabi Yahya (AS) menyebut mereka ‘induk ular beludak’ dan memperingatkan mereka tentang Hukuman berupa api yang akan datang! Mengapa? Karena dengan tidak ‘menghasilkan buah sesuai dengan pertobatan’ ini menunjukkan bahwa mereka belum benar-benar bertobat. Mereka tidak mengakui dosa mereka tetapi menggunakan perayaan keagamaan mereka untuk menyembunyikan dosa-dosa mereka. Dan warisan agama mereka dari Nabi Ibrahim (AS), yang baik tentunya, telah membuat mereka bangga daripada bertobat.

Pengakuan Dawud sebagai teladan kita

Jadi kita bisa lihat dari peringatan Yahya bahwa pertobatan dan pengakuan dosa sangat penting. Bahkan tanpa itu kita tidak akan memasuki Kerajaan Allah. Dan dari peringatan itu kepada orang-orang Farisi dan Saduki pada hari itu kita dapat melihat betapa mudah dan wajar menyembunyikan dosa kita dalam agama. Jadi bagaimana dengan Anda dan saya? Ini tercatat sebagai peringatan bahwa kita juga tidak dengan keras kepala menolak untuk bertobat. Alih-alih membuat alasan untuk dosa-dosa kita, berpura-pura bahwa kita tidak melakukan dosa, atau menyembunyikannya kita harus mengikuti teladan Dawud (AS) yang ketika dia dihadapkan dengan dosanya berdoa dalam Zabur, berdoa denga pengakuan berikut:

 Untuk pemimpin biduan. Mazmur dari Daud, ketika nabi Natan datang kepadanya setelah ia menghampiri Batsyeba. Kasihanilah aku, ya Allah, menurut kasih setia-Mu, hapuskanlah pelanggaranku menurut rahmat-Mu yang besar!
Bersihkanlah aku seluruhnya dari kesalahanku, dan tahirkanlah aku dari dosaku!
Sebab aku sendiri sadar akan pelanggaranku, aku senantiasa bergumul dengan dosaku.Terhadap Engkau, terhadap Engkau sajalah aku telah berdosa dan melakukan apa yang Kauanggap jahat, supaya ternyata Engkau adil dalam putusan-Mu, bersih dalam penghukuman-Mu Sesungguhnya, dalam kesalahan aku diperanakkan, dalam dosa aku dikandung ibuku. Sesungguhnya, Engkau berkenan akan kebenaran dalam batin, dan dengan diam-diam Engkau memberitahukan hikmat kepadaku. Bersihkanlah aku dari pada dosaku dengan hisop, maka aku menjadi tahir, basuhlah aku, maka aku menjadi lebih putih dari salju! Biarlah aku mendengar kegirangan dan sukacita, biarlah tulang yang Kauremukkan bersorak-sorak kembali! Sembunyikanlah wajah-Mu terhadap dosaku, hapuskanlah segala kesalahanku! Jadikanlah hatiku tahir, ya Allah, dan perbaharuilah batinku dengan roh yang teguh! Janganlah membuang aku dari hadapan-Mu, dan janganlah mengambil roh-Mu yang kudus dari padaku! Bangkitkanlah kembali padaku kegirangan karena selamat yang dari pada-Mu, dan lengkapilah aku dengan roh yang rela!

Mazmur51:1-12

Buah dari Pertobatan

Dengan pengakuan dan pertobatan muncul harapan untuk hidup secara berbeda. Orang-orang bertanya kepada Yahya (AS) bagaimana mereka harus menunjukkan buah dari pertobatan mereka dan inilah bagaimana Injil mencatat diskusi ini:

Orang banyak bertanya kepadanya: “Jika demikian, apakah yang harus kami perbuat?”
Jawabnya: “Barangsiapa mempunyai dua helai baju, hendaklah ia membaginya dengan yang tidak punya, dan barangsiapa mempunyai makanan, hendaklah ia berbuat juga demikian.”
Ada datang juga pemungut-pemungut cukai untuk dibaptis dan mereka bertanya kepadanya:”Guru, apakah yang harus kami perbuat?”
Jawabnya: “Jangan menagih lebih banyak dari pada yang telah ditentukan bagimu.”
Dan prajurit-prajurit bertanya juga kepadanya: “Dan kami, apakah yang harus kami perbuat?” Jawab Yohanes kepada mereka: “Jangan merampas dan jangan memeras dan cukupkanlah dirimu dengan gajimu.”

Lukas3:10-14

Apakah Yahya adalah Masih?

Karena kekuatan pesannya, banyak orang bertanya-tanya apakah dia juga adalah Masih. Beginilah cara Injil mencatat diskusi ini:

Tetapi karena orang banyak sedang menanti dan berharap, dan semuanya bertanya dalam hatinya tentang Yohanes, kalau-kalau ia adalah Mesias,
Yohanes menjawab dan berkata kepada semua orang itu: “Aku membaptis kamu dengan air, tetapi Ia yang lebih berkuasa dari padaku akan datang dan membuka tali kasut-Nyapun aku tidak layak. Ia akan membaptis kamu dengan Roh Kudus dan dengan api.
Alat penampi sudah di tangan-Nya untuk membersihkan tempat pengirikan-Nya dan untuk mengumpulkan gandum-Nya ke dalam lumbung-Nya, tetapi debu jerami itu akan dibakar-Nya dalam api yang tidak terpadamkan.”
Dengan banyak nasihat lain Yohanes memberitakan Injil kepada orang banyak

Lukas3:15-18

Kesimpulan

Nabi Yahya (AS) datang untuk mempersiapkan orang-orang agar mereka siap untuk Kerajaan Tuhan. Tetapi dia tidak mempersiapkan mereka dengan memberi mereka lebih banyak Peraturan/Hukum, tetapi dengan memanggil mereka untuk bertobat dari dosa-dosa mereka dan untuk mengakui dosa-dosa mereka. Sebenarnya ini lebih sulit dilakukan daripada mengikuti lebih banyak pedoman karena itu memperlihatkan rasa malu dan rasa bersalah kita. Dan para pemimpin agama pada masa itu yang tidak dapat memaksa diri mereka untuk bertobat dan mengakui dosa-dosa mereka. Sebaliknya mereka menggunakan agama mereka untuk menyembunyikan dosa-dosa mereka. Tetapi karena pilihan yang mereka buat, mereka tidak siap untuk menerima Masih dan memahami Kerajaan Tuhan ketika dia datang dengan pesannya. Peringatan Yahya (AS) ini sama hubungannya dengan kita hari ini. Dia menuntut agar kita bertobat dari dosa-dosa kita dan mengakuinya. Akankah kita?

Zabur Menutup – dengan Janji Kedatangan Penyedia

Surat-Muddatstsir (Surat 74 – Yang Berjubah) menggambarkan Nabi SAW yang terbungkus jubahnya dengan tegas memberikan peringatannya tentang Hari Akhir

 Wahai orang yang berkemul (berselimut)!bangunlah, lalu berilah peringatan!dan agungkanlah Tuhanmu,

Surah al-Mudaththir 74:1-3

 Maka apabila sangkakala ditiup,maka itulah hari yang serba sulit,bagi orang-orang kafir tidak mudah.

Surah al-Mudaththir 74:8-10

Surah Al-Kafirun (Surah 109 – Orang-Orang Kafir) menggambarkan Nabi SAW dengan jelas menyebut jalan yang berbeda dari orang-orang kafir.

 Katakanlah (Muhammad), “Wahai orang-orang kafir!aku tidak akan menyembah apa yang kamu sembah,dan kamu bukan penyembah apa yang aku sembahdan aku tidak pernah menjadi penyembah apa yang kamu sembah,dan kamu tidak pernah (pula) menjadi penyembah apa yang aku sembah.Untukmu agamamu, dan untukku agamaku.”

Surah Al-Kafirun 109:1-6

Zabur ditutup dengan merujuk kembali kepada Nabi Elijah AS yang melakukan persis seperti yang dijelaskan oleh Surah Al-Mudatstsir dan Surat Al-Kafirun. Tetapi Zabur juga menanti kedatangan nabi lain yang akan menjadi seperti Elijah dan mempersiapkan hati kita. Kita mengenalnya sebagai Nabi Yahya AS.

Kedatangan Nabi Yahya (AS) Diramalkan

Kita lihat di Tanda Sang Hamba  bahwa Sang Hamba dijanjikan untuk datang. Tetapi seluruh janji kedatangannya seimbang pada pertanyaan penting. Yesaya 53 dimulai dengan pertanyaan

           Siapa yang percaya dengan pesan kami …? (Isaiah 53:1a)

Yesaya (AS) meramalkan bahwa Sang Hamba ini tidak akan mudah dipercaya, dan masalahnya bukan dengan pesan atau Tanda-Tanda Sang Hamba karena mereka akan tepat dalam waktu dengan siklus ‘Tujuh’ serta dengan nama  dan menentukan bahwa dia akan ‘terputus (terasingkan)‘. Masalahnya bukan karena tidak ada tanda-tanda yang cukup. Tidak, masalahnya adalah hati orang-orang itu keras. Jadi seseorang harus datang sebelum Sang Hamba datang untuk mempersiapkan orang untuk kedatangannya. Oleh karena itu nabi Yesaya (AS) memberikan pesan ini tentang orang yang akan mempersiapkan jalan bagi Sang Hamba. Dia menulis pesan ini dalam bukunya tentang Zabur dengan cara berikut

Ada suara yang berseru-seru: “Persiapkanlah di padang gurun jalan untuk TUHAN, luruskanlah di padang belantara jalan raya bagi Allah kita!
Setiap lembah harus ditutup, dan setiap gunung dan bukit diratakan; tanah yang berbukit-bukit harus menjadi tanah yang rata, dan tanah yang berlekuk-lekuk menjadi dataran;
maka kemuliaan TUHAN akan dinyatakan dan seluruh umat manusia akan melihatnya bersama-sama; sungguh, TUHAN sendiri telah mengatakannya.”

Yesaya 40: 3-5

Yesaya (AS) menulis tentang seseorang yang akan datang ‘di padang belantara’ untuk ‘mempersiapkan jalan bagi TUHAN’. Orang ini akan memuluskan rintangan sehingga ‘kemuliaan TUHAN akan terungkapkan’. Tetapi Yesaya tidak merinci bagaimana hal ini akan dilakukan.

Nabi Maleakhi – Nabi Zabur Terakhir

Nabi Yesaya, Maleakhi dan Elia (AS untuk mereke) ditunjukkan dalam garis waktu sejarah

Sekitar 300 tahun setelah Yesaya dating, Maleakhi (AS) yang menulis kitab terakhir Zabur. Dalam kitab terakhir ini Maleakhi (AS) menguraikan tentang apa yang dikatakan Yesaya tentang Persiapan yang akan datang. Dia menulis:

Kataku: Baiklah dengar, hai para kepala di Yakub, dan hai para pemimpin kaum Israel! Bukankah selayaknya kamu mengetahui keadilan,

Maleakhi 3: 1

Di sini sekali lagi utusan yang akan ‘menyiapkan jalan’ diprediksi. Setelah Penyedia ini datang maka ‘utusan perjanjian’ akan datang. Perjanjian apa yang dimaksud Maleakhi (AS)? Ingatlah bahwa Yeremia (AS) telah meramalkan bahwa Allah akan membuat perjanjian baru dengan menuliskannya di hati kita. Hanya dengan demikian kita dapat memuaskan dahaga kita yang selalu menuntun kita pada dosa. Ini adalah perjanjian yang sama yang dirujuk oleh Maleakhi (AS). Pemberian perjanjian itu akan ditandai oleh kedatangan Si Penyedia.

Maleakhi (AS) kemudian menutup seluruh Zabur dengan paragraf terakhir dari bukunya. Dalam paragraf terakhir dia sekali lagi melihat ke masa depan dan menulis:

Biarpun segala bangsa berjalan masing-masing demi nama allahnya, tetapi kita akan berjalan demi nama TUHAN Allah kita untuk selamanya dan seterusnya.
Pada hari itu, demikianlah firman TUHAN, Aku akan mengumpulkan mereka yang pincang, dan akan menghimpunkan mereka yang terpencar-pencar dan mereka yang telah Kucelakakan.

Maleakhi 4: 5-6

Apa yang Maleakhi (AS) maksudkan dengan ‘Elijah’ akan datang sebelum hari besar TUHAN? Siapakah Elijah? Dia adalah nabi lain yang belum kita lihat (kita tidak dapat melihat semua nabi-nabi Zabur karena itu akan membuat ini terlalu panjang tetapi melihatnya dalam garis waktu di atas). Elijah (AS) hidup sekitar 850 SM. Dia terkenal karena hidup di hutan belantara dan mengenakan pakaian bulu binatang dan makan makanan liar. Dia mungkin terlihat sangat aneh. Maleakhi (AS) menulis bahwa dalam beberapa cara Si Penyedia yang datang sebelum Perjanjian Baru akan menjadi seperti Elijah (AS).

Dan dengan pernyataan itu, Zabur selesai. Ini adalah pesan terakhir dalam Zabur dan ditulis sekitar 450 SM. Taurat dan Zabur penuh dengan janji-janji tentang hal-hal yang akan datang. Mari kita ulas beberapa.

Meninjau Janji Taurat & Zabur yang menunggu untuk dipenuhi

Maka dengan berakhirnya Zabur pada 450 SM orang-orang Yahudi hidup dalam mengantisipasi pemenuhan janji-janji yang hebat ini. Dan mereka terus menunggu dan menunggu. Satu generasi menggantikan yang lain dan kemudian yang lain akan datang – tanpa ada pemenuhan janji-janji tersebut.

Apa yang terjadi setelah Zabur selesai

Seperti yang kita lihat dalam Sejarah Bangsa Israel, Alexander Agung menaklukkan sebagian besar dunia yang dikenal pada 330 SM dan dari penaklukan ini orang-orang dan peradaban dunia mengadopsi bahasa Yunani. Karena bahasa Inggris dewasa ini telah menjadi bahasa universal untuk bisnis, pendidikan, dan sastra, pada waktu itu bahasa Yunani juga dominan. Guru-guru Yahudi menerjemahkan Taurat dan Zabur dari bahasa Ibrani ke bahasa Yunani sekitar 250 SM. Terjemahan ini disebut Septuaginta. Sebagaimana kita lihat di sini, dari sinilah kata ‘Kristus’ berasal dan kita lihat di sini bahwa dari sinilah nama ‘Yesus’ juga berasal.

Nabi Yesaya, Maleakhi dan Elia (AS untuk mereka) ditunjukkan dalam garis waktu sejarah

Selama masa ini (300 – 100 SM yang merupakan periode biru seperti yang ditunjukkan dalam garis waktu) ada persaingan militer yang sedang berlangsung antara Mesir dan Suriah dan dengan orang-orang Israel yang tinggal tepat di antara kedua kerajaan ini, mereka secara teratur terperangkap dalam pertempuran. Beberapa raja khusus Suriah berusaha untuk memaksakan agama Yunani (agama penyembah berhala) pada bangsa Israel dan menghapuskan pemujaan mereka terhadap Satu Tuhan. Beberapa pemimpin Yahudi memimpin pemberontakan untuk mempertahankan monoteisme mereka dan mengembalikan kemurnian ibadah yang dilakukan oleh Nabi Musa AS. Apakah para pemimpin agama ini memenuhi janji-janji yang ditunggu-tunggu orang Yahudi? Orang-orang ini, meskipun pengikut setia ibadah seperti yang diperintahkan dalam Taurat dan Zabur, tidak cocok dengan Tanda-Tanda Ramalan. Bahkan mereka sendiri bahkan tidak mengklaim sebagai nabi-nabi, hanya orang Yahudi yang saleh yang membela ibadah mereka terhadap penyembahan berhala.

Buku-buku sejarah tentang periode ini, menggambarkan perjuangan yang menjaga kemurnian ibadah ditulis. Buku-buku ini memberikan wawasan sejarah dan agama dan sangat berharga. Tetapi orang-orang Yahudi tidak menganggap mereka ditulis oleh para nabi dan karenanya buku-buku ini tidak dimasukkan dalam Zabur. Itu adalah buku-buku bagus, ditulis oleh orang-orang beragama, tetapi itu tidak ditulis oleh para nabi. Buku-buku ini dikenal sebagai Apokrifa (tulisan yang diragukan pengarangnya).

Tetapi karena buku-buku ini bermanfaat, mereka sering disertakan bersama Taurat dan Zabur untuk memberikan sejarah lengkap tentang orang-orang Yahudi. Setelah Injil dan pesan Isa al Masih (AS) ditulis, kitab Taurat, Zabur dan Injil digabungkan menjadi satu buku – Alkitab. Beberapa Alkitab dewasa ini bahkan akan memasukkan kitab-kitab Apokrifa ini, meskipun mereka bukan bagian dari Taurat, Zabur atau Injil.

Namun janji-janji yang diberikan dalam Taurat dan Zabur masih dipenuhi. Mengikuti pengaruh Yunani, Kekaisaran Romawi yang kuat berkembang dan menggantikan orang-orang Yunani untuk memerintah orang-orang Yahudi (ini adalah periode kuning yang muncul setelah warna biru pada garis waktu di atas). Bangsa Romawi memerintah dengan efisien tetapi keras. Pajaknya tinggi dan orang-orang Romawi tidak menoleransi perbedaan pendapat. Orang-orang Yahudi semakin merindukan pemenuhan janji-janji yang diberikan dalam Taurat dan Zabur, meskipun dalam penantian panjang ibadah mereka menjadi sangat kaku dan mereka mengembangkan banyak aturan tambahan bukan dari para nabi tetapi dari tradisi. ‘Perintah’ ekstra ini tampak seperti ide bagus ketika pertama kali disarankan tetapi mereka dengan cepat mengganti perintah asli Taurat dan Zabur di hati dan pikiran para guru Yahudi.

Dan akhirnya ketika sepertinya janji-janji itu sudah lama terlupakan oleh Allah, Malaikat Jibril yang perkasa datang untuk mengumumkan kelahiran Sang Penyedia yang telah lama ditunggu-tunggu. Kita mengenalnya hari ini sebagai Nabi Yahya (atau Yohanes Pembaptis – AS). Tetapi itu adalah awal dari Injil, yang kita lihat selanjutnya.